Europa vuelve a la carrera espacial con el lanzamiento del Ariane 6

El primer vuelo del cohete Ariane 6 busca recuperar el acceso autónomo al espacio

Europa vuelve a la carrera espacial con el lanzamiento del Ariane 6

Con cuatro años de retraso, el cohete Ariane 6 despegará el martes 9 de julio desde la Guayana Francesa, marcando el regreso de Europa a la competencia espacial global.

A las 15:00 (18:00 GMT), el cohete Ariane 6 se lanzará desde el Centro Espacial Guayanés (CSG) en Kourou. Los dos propulsores de refuerzo y el motor principal encenderán en un intento crucial para Europa de recuperar un acceso autónomo al espacio. Cualquier anomalía de última hora o condiciones climáticas adversas podrían retrasar el lanzamiento, con una ventana de lanzamiento de cuatro horas disponible.

En el CSG, más de 200 expertos monitorearán el lanzamiento desde un búnker, preparados para intervenir si surge algún problema. Jean-Michel Rizzi, jefe de la base de lanzamiento de Ariane 6 de la Agencia Espacial Europea (ESA), explicó que cualquier intervención física requeriría un aplazamiento de 48 horas. Además, el centro de lanzamiento estará en comunicación constante con la Sala Júpiter, la torre de control que centraliza los datos de telemetría, información de rastreo por radar y comunicaciones. Las fuerzas armadas, incluyendo tres aviones de combate Rafale, estarán desplegadas para garantizar la seguridad del lanzamiento.

Europa vuelve a la carrera espacial con el lanzamiento del Ariane 6

El cohete Ariane 6, desarrollado desde 2014, está diseñado para poner en órbita satélites geoestacionarios a 36,000 kilómetros de altitud, así como constelaciones de satélites a cientos de kilómetros de la Tierra. Franck Saingou, subdirector del vuelo inaugural, expresó su entusiasmo, destacando que, históricamente, casi la mitad de los primeros lanzamientos de cohetes han fallado. Sin embargo, el Ariane 5, con 117 lanzamientos, solo falló dos veces.

Philippe Baptiste, director ejecutivo de la CNES (agencia espacial francesa), indicó que hay confianza en el lanzamiento del Ariane 6, aunque reconoce el riesgo inherente al primer vuelo. El éxito se medirá una hora y seis minutos después del despegue, cuando los primeros satélites sean lanzados, y se confirmará si el piso superior del cohete cae exitosamente en el Pacífico, utilizando un motor Vinci, la principal innovación del Ariane 6.

Toni Tolker-Nielsen, jefe de transporte espacial de la ESA, subrayó que el éxito del vuelo marcará el regreso de Europa a la carrera espacial internacional. Desde el último vuelo del Ariane 5 hace un año, Europa no ha podido poner un satélite en órbita por sus propios medios, y la invasión de Ucrania ha restringido el acceso al vehículo de lanzamiento ruso Soyuz. Además, el cohete Vega-C ha estado en tierra desde finales de 2022 tras un accidente.

En este primer vuelo, el Ariane 6 transportará 11 microsatélites de universidades, materiales para experimentos y dos cápsulas de reentrada atmosférica, con el objetivo de futuras misiones de abastecimiento espacial.

Fuente: prensa.ec

Virtono

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