El Parque Nacional Cotopaxi: Belleza natural y riesgo latente

El Parque Nacional Cotopaxi, con su superficie de 32,255 hectáreas, abarca las provincias de Cotopaxi, Pichincha y Napo, en el corazón de Ecuador. Su distinción es incuestionable: fue el primer parque nacional continental creado en Ecuador, un rincón donde la naturaleza se despliega en su máxima expresión. En su centro, el volcán Cotopaxi, un coloso nevado de 5,897 metros de altitud, domina el paisaje.

Sin embargo, la majestuosidad del Cotopaxi oculta un inquietante historial de actividad volcánica. Desde la llegada de los españoles, ha protagonizado cinco grandes erupciones destructivas en 1532-1534, 1742-1744, 1766-1768, 1853-1854 y 1877-1880. Más recientemente, en 2015, exhibió un comportamiento anómalo, desencadenando una alerta amarilla y evacuaciones debido al aumento de la deformación, sismicidad y emisión de gases. Su ubicación cercana a poblaciones lo convierte en uno de los volcanes más peligrosos del mundo.

No obstante, el Parque Nacional Cotopaxi es mucho más que el Cotopaxi en sí. Su biodiversidad impresiona con una variada flora y fauna. Entre los habitantes notables se encuentran camélidos sudamericanos como la llama, caballos salvajes en el norte y el este, venados de cola blanca, osos de anteojos, pumas, conejos silvestres y diversas especies como el cóndor andino, el carancho, el halcón peregrino y el colibrí gigante.

Este parque ofrece una gama de atractivos turísticos que no decepcionan a los visitantes:

  1. Volcán Cotopaxi: El epicentro del parque, donde los valientes pueden realizar caminatas y ascensos, aunque requiere preparación física y equipo adecuado. También se pueden realizar emocionantes recorridos en bicicleta de montaña y cabalgatas.
  2. Laguna de Limpiopungo: A 3,800 metros sobre el nivel del mar, esta laguna glaciar invita a caminatas alrededor de su orilla, ofreciendo oportunidades para la observación de flora y fauna del páramo.
  3. Sendero de los volcanes: Un sendero de 17 km que serpentea entre el Cotopaxi y el Rumiñahui, permitiendo caminatas y ascensos a ambos volcanes.
  4. Haciendas: Dentro del parque, varias haciendas ofrecen alojamiento y actividades como cabalgatas, paseos en bicicleta y caminatas.
  5. Páramo: Extensos paisajes de páramo, un ecosistema único de los Andes, donde los visitantes pueden disfrutar de caminatas y observación de flora y fauna.

Con miles de visitantes cada año, el Parque Nacional Cotopaxi es un importante destino turístico de Ecuador. Además, es un área de importancia para la conservación de las aves y un ejemplo vivo de la riqueza natural y cultural de este país sudamericano.

Fuente: RLL / Prensa.ec

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